Tributes to Alberto Zedda

The passing of Alberto Zedda earlier this year was an incredible loss to the international Rossini community. Many are still in denial and the loss won’t seem real until this year’s edition of the Rossini Opera Festival his presence will greatly be missed. Those who did not have the chance to know or work with Maestro Zedda may get an idea of the magnitude of the loss from the following tributes and recollections which we have gathered here.

Everyone who was approached about making contributions kindly agreed; No doubt there are many more who would have contributed had we been able to contact them. Our apologies to those who are not included. Some contributions are in Italian and in some cases difficult to translate. We include the Italian text with a few highlights translated to English.

Welleda Donovan
Head of Amici and Vice-President of the Friends

He lived so fully, never tired of taking in life, that we thought he would live forever.

I am one, among his many friends, who has had the privilege of knowing Alberto Zedda.

For almost thirty years he enriched our get togethers with his special wit, endless curiosity and refined culture. He lived so fully, never tired of taking in life, that we thought he would live forever. Alberto you tricked us!

Daniela Barcellona
Accademia Rossiniana 1995

“A great musician who has been able to bring the Rossinian repertoire to new generations, teaching the style and practice of this wonderful composer.”

Ho tanti affettuosi ricordi del nostro caro Alberto: Un grande musicista che ha saputo portare il repertorio rossiniana alle nuove generazioni, insegnando lo stile e la prassi esecutia di questo meraviglioso compositore. Dobbiamo anche a lui la “Rossini Reinassance”, che ha riportato alla luce titoli oramai dimenticati, e la felice intuizione di creare un festival dove tutto questo potesse prendere vita: il ROF. E ance grazie a lui se tanti nuovi musicisti manterranno vive la musica di Rossini. Ci manca gio immensamente ma, per fortuna, abbiamo la sua meravigliosa eredita che ci accompagnera come punto di riferimento nelle esecuzioni future.

Randall Bills
Accademia Rossiniana 2012

“I will fondly remember his impish and brilliant smile and his fast shuffle through the streets of Pesaro, most likely off to a rehearsal to serve the art of singing and his beloved composer Rossini.”

In thinking back to my relatively brief encounters with Mo. Alberto Zedda, I have realized how fortunate and thankful I am for the absolutely singular experience that was working with him at the Rossini Opera Festival!
I am professionally thankful for Mo. Zedda’s artistic guidance of the Festival, which provided amazing performing and listening opportunities and insights into the bel canto art. Bel canto is an aural tradition, and through the staging of many of Rossini’s often neglected masterworks and the employment of the world’s foremost interpreters of singing, Zedda presided over a Festival that has shaped the art of singing and provided a vast historical record of performance excellence. Additionally, the performing opportunities given to rising artists in this (and the next) generation of singers has launched numerous operatic careers and will continue to advance the singing tradition around the world.

I’m also personally thankful for the educational opportunities that the Festival and Accademia Rossiniana stood for. Bringing together young singers from around the world to discover and perfect their craft in the yearly performances of “Il viaggo a Reims” has been a foundational part of my experience as a singer and my approach to bel canto and to the art of teaching.

Mo. Zedda, through his tireless work, has influenced operatic singing in ways that will be felt for many years to come, but above all these accomplishments, I will fondly remember his impish and brilliant smile and his fast shuffle through the streets of Pesaro, most likely off to a rehearsal to serve the art of singing and his beloved composer Rossini.

Paolo Bordogna
Accademia Rossiniana 1998

“Maestro Zedda will remain in history as a sensitive musician and tireless scholar. We owe you a lot.”

Ho conosciuto Alberto 19 anni fa all”Accademia Rossiniana di Pesaro e dopto tre mesi mi ha voluto a Verona per il mio debutto in Don Pasquale. Il Maestro Zedda rimarra nella storia come sensibile musicista e instancabile studioso. Tuti noi gli dobbiamo molto L’ho sentito l’ultima ola il giorno del ‘nostro” compleanno ( il 2 gennaio) e dopo tanti anni mi e uscita del cuore una frase che mai ero riuscito a dirgli : ” ti volio bene Maestro”… ho tanti ricordi personali gegati a lui, ma mis scuserete se preferisco servarli gelosament nel mio cuora.

Shirin Eskandani
Accademia Rossiniana 2015

“Every time I sing a Rossini phrase I think of him gesturing in class. Make music. Make beauty.”

Mo Zedda was a man of contrasts. He could be extremely kind and generous and then in one instant terrify you with one glance. I remember being so nervous to audition for him, especially after hearing so many stories about him. I could see him at the back of the theater, not really being able to make out his face. After I sang I saw this sweet old man get up and slowly walk towards me. Surely, I though, this person couldn’t be the same one from the stories. He came up to me, held my hands, and told me in a very matter of fact tone that I should never sing Rossini. And then, of course, the next month I was accepted into the program.

The lessons I learned from him were invaluable and I am so grateful for the summer I spend under his guidance. Every time I sing a Rossini phrase I think of him gesturing in class. Make music. Make beauty.

Gregory Kunde

“It is with immense sadness that I say goodbye to one of the most influential men in my career.”

It is with immense sadness that I say goodbye to one of the most influential men in my career.

Masetro Alberto Zedda has passed away at the age of 89. One of the founders of the Rossini Opera Festival in Pesaro, Italy (Rossini’s Birthplace) he was the reason I became a Rossini singer.

Our relationship began in 1989 when I auditioned for him in Paris. He was very complimentary, but offered no work at that time. But, 2 years later, as Artistic Director at La Scala in Milan, he hired me to make my debut as the tenor soloist in Rossini’s ‘Stabat mater”, conducted by Riccardo Muti. It was for Rossini’s 200th birthday ( 29 February, 1992). I also did “La Donna del Lago” later that year which was my official La Scala stage debut. And in August of 1992, I made my ROF debut in Rossini’s “Semiramide” whichw as conducted y Masetro Zedda himself. That began a long and wonderful relationship that has lasted all of these years.

Our last collaboration was in Antwerp, Belgium. It was Rossini’s ( of course !!) “Otello” and it was capture on CD.

I last saw him and his beautiful wife, Christina just last fall when he was conducting “Falstaff” in A Conuna, Spain. He was as sprite as always.

I can’t believe he will no longer be with us.

Maestro, you helped to make me the singer I am today. I will be eternally grateful to you for having faithe in me. We made some great music together. You will always be in my heart.

Rest in Peace, dear Maestro.

Madison Marie Macintosh
Accademia Rossiniana 2014

“His enthusiasm and passion for this great music were infectious. One could not help but be bitten by the Rossini bug!”

Maestro Alberto Zedda was and continues to be an inspiration to many people, and he leaves behind a rich legacy for the next generations of Rossini scholars, performers, and audiences. When I participated in the Accademia Rossiniana in 2014, I knew that I had very much to learn. Over the course of the Accademia, Maestro Zedda taught us the correct performance practices for singing Rossini, and his enthusiasm and passion for this great music were infectious. One could not help but be bitten by the Rossini bug! The learning and growth did not stop in Pesaro, though. During the time that followed my participation in the Accademia, I continued my exploration of Rossini and found the repertoire that was right for me. I am grateful every day to Maestro Zedda for having given me the opportunity to be immersed in Rossini for a summer and for having given me the foundation for my development as a Rossini mezzo. The opportunity to work with such a brilliant artist, scholar, and person was truly extraordinary.

Chris Merritt

“My gratitude to this incredible giant is boundless.”

It is very difficult to write these few words through the tears!!! How can this be possible? The very fibre of my singing career was molded and formed by this man. In 1983 he discovered me when I first sang for him in CAMI Hall, at my beloved old CAMI building in NYC. He knew me better than I knew myself… he knew and understood what I was to become. He crafted and molded the path that my career would take.
He literally created Chris Merritt, Baritenore.

My gratitude to this incredible giant is boundless.

My sadness is profound.

Goodbye, Alberto!

Maxim Mironov
Accademia Rossiniana 2005

“‘Rossini never judges in his works’ – an observation simple and profound which can only be made after a lifetime of study and reflection”

La prima volta lo vidi nell’oscurita’ del teatro Rossini a Pesaro. Feci un’audizione per lui. Cantai l’aria di Lindoro. Non mi prese quella volta. Passarono un paio d’anni e mi propose di participare all’Accademia a Pesaro. E’ li’ che lo conobbi veramente. Il suo modo di insegnare, di tramandare il suo sapere a i giovani, di cercare di ottenere il meglio da noi, per offrirlo al pubblico e a Rossini stesso. Ricordo le sue incazzature, quando batteva i piedi sul pavimento per la rabbia e tutti quelli che assistevano alla furia volevano solo sprofondare all’istante. I suoi sorrisi, quando riusciva a ottenere da noi il risultato che lui voleva. Sorrisi monelli, non da professore e Maestro, ma da un complice. Sgrido’ pure me molte volte (e aveva sempre ragione), ma e’ cosi’ che ebbi inizio la nostra amicizia.

Abbiamo lavorato parecchie volte insieme, ma di una produzione mi ricordo particolarmente bene. Era “Il viaggio a Reims” a Bilbao. Abitavamo nello stesso albergo, e tutte le mattine puntualmente facevamo colazione insieme. E tutte le mattine parlavamo a lungo di varie cose, ma piu’ di altre di Rossini e dell’opera. Lui mi disse una cosa che mi ha stupito quella volta e che mi stupisce ogni volta che ci ripenso. “Rossini non giudica mai nelle sue opere. Guarda i suoi personaggi, sorride e lascia il giudizio allo spettatore.” Un’osservazione semplice e profonda allo stesso tempo alla quale si puo’ arrivare solo dopo una vita di studi e riflessioni.

L’ultima volta ci siamo visti a Tokyo quest’autunno. Era allegro, pieno di energia, brillante come quell’altra volta quando andammo a Tokyo insieme 10 anni prima. Io, devastato dal jet-lag e lui pimpante ed energico. “Dove, dove prende le forze questo uomo?” pensai. Questa volta dirigeva lo Stabat Mater. E io mi sono fermato a osservare la prova. Era un atto di magia, non solo una direzione. Instaurava un rapporto con l’orchestra, e sembrava che gli orchestrali leggessero nel suo pensiero. Dava senso allo spartito. Mai scolastico. Sempre musicale. Faceva vivere la musica. Ed era la sua ultima lezione, direi. Ora non c’e’ piu’, ma con me rimarra’ sempre tutto quello che mi ha insegnato. Mi manchera’ immensamente. Grazie, Maestro.

Marina Rebeka
Accademia Rossiniana 2007

“It was a dream to think that one day he would tell me: Good! Brava!”

Ricordo la tensione e la speranza di poter essere un giorno in grado di interpretare bene questa musica e ricevere l’approvazione del Maestro Zedda. Era un sogno pensare che lui un giorno mi avrebbe detter :”Bene! Brava!” Grazie a Dio e al lavoro un giorno ce l’ho fatta a sentirmi dire queste parole.”

Carla di Carlo
Publications and Archives at the Rossini Opera Festival

“A life-giving ability that overcomes the sense and limit of time”

Era l’estate del 1988 quando abbiamo lavorato insieme per la prima volta. Dovevamo controllare il libretto della Cenerentola e mi hai chiesto di venire una mattina nella tua villa-paradiso, in collina. Cristina aveva preparato tutto in giardino, con il suo modo speciale e affabilissimo di accogliere le persone e coccolarle. C’eravamo appena messi a tavolino quando sei sobbalzato sulla sedia e con ferocia tonante hai ringhiato: «Cristina, dov’è la mia matita!». Oddio no, sono capitata in mezzo a un’atroce lite coniugale, qui escono i coltelli, dove posso scappare… e invece lei, composta e soave, ti ha risposto con naturalezza imperturbata: «Dove l’hai lasciata tu, amore». Non ci potevo credere… Non sapevo ancora quale irriducibile argento vivo ti animasse, quanta energia sprizzasse dal tuo assecondare l’esistenza facendola scivolare nel fragore di una cascata libera in un precipizio senza fine, sempre immerso e appagato, con una capacità di presenza alla vita che supera il senso e il limite del tempo.

Ridi dei tuoi capricci improvvisi, da discolo ribelle, impunito e già perdonato, che si infiamma per niente, esplode all’improvviso e con la stessa subitaneità si calma. Poi mi hai raccontato che è stata proprio la sua garbata impassibilità, serena e niente affatto distaccata, a farti innamorare di lei, quando tanti anni prima le avevi fatto una gran scenata, minacciando aspramente di andartene dal teatro spagnolo dove Cristina era direttrice di produzione, e lei leggera e pacata ti aveva mandato al diavolo fingendo di prenderti sul serio, elegantemente, non solo educatamente.

Se ti chiedessi il favore di leggere queste parole in memoria di una persona non solo molto importante per me, ma di un titano della musica nel mondo quale sei, mi lanceresti il lampo di un’occhiataccia e diresti «No, non va bene, troppo prosaico, mi fai sembrare un matto scatenato» e magari ti agiteresti fino a pestare i piedi per terra.

Ora scusami se le parole più belle che ho trovato per te le hai scritte tu a me, neanche due anni fa, dopo che avevamo accompagnato Paolo Vero, il mio Paolo, al cimitero di Monte Cerignone.
Dedichiamole a Cristina.

Il miracolo di un violino amico: trasformare il tutto in un Eden carico di intima emozione.

Il miracolo di una monodia bachiana suonata con amore: farsi tramite di un contatto immediato con l’assente, consentendo l’alto dialogo con lui.

Il miracolo di un uccellino che canta sull’albero sotto cui riposa la salma di un musico: rendere col suono la riposante serenità del silenzio.

Il miracolo di una natura indifferente e bellissima: attenuare il dolore della perdita nell’atarassica percezione della ciclicità della vita.

Il miracolo di una donna forte: trasformare in dolcissimo sorriso l’amarezza del pianto per far diventare più bella la vita.

Dai, troviamoci a cena, tutti insieme. Cercate voi un posto, in questo esilio del poi non c’è, neppure a supplicarlo. Non preoccupatevi, niente acqua a tavola.


Bruce Johansen
President, Palm Springs Opera Guild

Alberto left quite a legacy, but his love and passion for Rossini was probably his greatest.

He shared his love with us, and we will be inspired by his passion to carry on his work, each in our own way.